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Actualité

La base aérienne 125 accueille son 6e A330 Phénix

14/12/2021

Un 6e A330 MRTT Phénix a été livré à l’armée de l’Air et de l’Espace sur la base aérienne (BA) 125 d’Istres, ce jeudi 9 décembre 2021.

Il s’agit de la troisième et dernière livraison de Phénix de l’année sur la base aérienne 125. En provenance de la division essais en vol de la Direction générale de l’armement (DGA) et accueilli par un water salute sous les canons à eau des pompiers de l’air, ce nouvel A330 Phénix rejoint la 31e escadre aérienne de ravitaillement et de transport stratégique (EARTS).

Acteur central de la mission de dissuasion aéroportée, cet appareil assure depuis octobre 2019 les missions de transport de personnel et de fret, de ravitaillement en vol inter et intra-théâtre, d’évacuation aéromédicalisée et de relais de communication et de renseignement. Engagé dès mars 2020 dans l’opération Résilience dans le cadre de la lutte contre la pandémie de Covid-19, puis plus récemment lors de l’opération Apagan pour le rapatriement de ressortissants français et afghans, le Phénix est aujourd’hui au cœur des activités de l’armée de l’Air et de l’Espace (AAE).

La flotte de cet avion de dernière génération et omnirôle s’est également récemment illustrée dans des missions de transport stratégique dans le cadre de la relève Barkhane. Mobilisé à 44 reprises sur six semaines au départ de l’escadron de transport et d’accueil aérien (ETAA) d’Istres, il a permis en partie la relève de plusieurs milliers de soldats et le transport d’environ 200 tonnes de fret.

Progressivement, il assurera les missions de quatre flottes de l’armée de l’Air et de l’Espace en cours de retrait de service (A340, A310, KC-135RG et C-135FR). Ses capacités d’emport, de ravitaillement en vol et son allonge démultiplient les capacités d’intervention immédiate pour la projection de puissance et la projection de force.

Dans la continuité de la montée en puissance du Hub des armées, basée à terme sur l’exploitation d’une quinzaine d’A330 Phénix, l’escadron de transport 3/60 « Esterel », désormais rattaché aux Forces aériennes stratégiques (FAS), déménagera donc à Istres en 2023. À ce titre, les équipages polyvalents des escadrons « miroirs » du « Bretagne » et de l’« Esterel » assureront dès lors et sous le commandement de la 31e EARTS le large spectre des missions du MRTT : la dissuasion, la protection, la projection de force et de puissance ainsi que les évacuations sanitaires ou de ressortissants.

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La base aérienne 125 accueille son 6e A330 Phénix

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